In den letzten zehn Jahren war es in den USA erlaubt, beim Fracking Substanzen einzusetzen, die möglicherweise zu Per- und polyfluorierte Alkylverbindungen (PFAS) gehören.

PFAS sind als Persistente organische Schadstoffe bekannt, die sich im menschlichen Körper anreichern und in der Umwelt nicht vollständig abgebaut werden. Sie wurden mit einer Vielzahl von negativen Auswirkungen auf die Gesundheit in Verbindung gebracht, darunter niedrige Geburtsgewichte, Auswirkungen auf das Immunsystem, Krebs und Hormonstörungen.

Obwohl sie sich der Risiken bewusst war, genehmigte die US-Umweltbehörde EPA zwischen 2012 und 2020 drei Substanzen, die sich beim Fracking in PFAS umwandeln können. Bei Fracking an 1.200 Öl- und Gasbohrstandorten in den USA soll dies passiert sein. Interne Dokumente der EPA zeigen, dass die Zulassung dieser Chemikalien nicht vollständig offengelegt wurde. Der potenziellen Risiken war man sich allerdings bewusst. In einer der Aufzeichnungen findet sich diese Passage: „Die EPA hat Bedenken, dass diese Abbauprodukte in der Umwelt bestehen bleiben, sich bioakkumulieren könnten und für Menschen, wilde Säugetiere und Vögel toxisch sein könnten.“

Fracking ist eine Öl- und Gasfördertechnik, die in den späten 1940er Jahren entwickelt wurde, um Zugang zu fossilen Energievorkommen zu erhalten, die zuvor für Bohrarbeiten nicht zugänglich waren, indem mit Millionen von Gallonen Wasser und anderen vom Menschen hergestellten Chemikalien durch Gestein gesprengt wurde. Dieser Prozess setzt nicht nur erhebliche Mengen Methan frei, das ein starkes Treibhausgas ist, sondern birgt auch das Risiko, das Grundwasser zu verunreinigen und giftige Chemikalien an die Oberfläche zu bringen. Darüber hinaus wurde festgestellt, dass Fracking einen Anstieg des Gehalts an radioaktiven Elementen in der Luft der Umgebung erzeugt.

Es ist kein Geheimnis, dass Fracking schrecklich für die Umwelt ist, aber das Hinzufügen potenzieller PFAS in die Mischung macht die Dinge noch schlimmer. PFAS wurden jahrzehntelang in einer Vielzahl von Haushaltsgegenständen eingesetzt, von antihaftbehaftetem Kochgeschirr und schmutzabweisenden Teppichen bis hin zu Feuerlöschschaum. Ihre Verwendung in Öl- und Gasbetrieben wurde jedoch bisher nicht veröffentlicht.


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