Der Klimawandel lässt Teile der Antarktis ergrünen, es ist aber nicht Gras.

Teile der Antarktischen Halbinsel werden ihre Farbe ändern, da sich Algen voraussichtlich mit steigenden globalen Temperaturen ausbreiten werden. Zu diesem Schluss kommt eine vor kurzem veröffentlichte Studie. Die sich ausbreitenden blühenden Algen lassen den Schnee grün erscheinen.

Obwohl die Antarktis oft als pflanzenfrei angesehen wird, gibt es in der Antarktis verschiedene Arten von Algen, die auf matschigem Schnee wachsen und Kohlendioxid aus der Luft saugen. Das Forscherteam kombinierte Satellitenbilder mit Beobachtungen vor Ort, um das aktuelle Ausmaß von Grünalgen auf dem kargsten Kontinent der Welt zu ermitteln. Sie identifizierten mehr als 1.600 separate Grünalgenblüten auf Schnee auf der Halbinsel mit einer Gesamtfläche von 1,9 Quadratkilometern.

Obwohl die Zahlen weltweit relativ gering sind, ist diese Menge an Biomasse in der Antarktis, wo es so wenig Pflanzen gibt, von großer Bedeutung, erklären die Forscher. Die Polarregionen erwärmen sich viel schneller als andere Teile des Planeten, und das Team sagte voraus, dass tief liegende Küstengebiete der Antarktis bald algenfrei sein würden, da sie schneefreie Sommer erleben. Dieser Verlust wird jedoch wahrscheinlich durch das Überwiegen großer Algenblüten ausgeglichen, wenn die Temperaturen steigen und der Schnee in höheren Lagen weicher wird. Während mehr Algen bedeutet, dass mehr CO2 absorbiert wird, könnten die Pflanzen einen kleinen, aber nachteiligen Einfluss auf die lokale Albedo haben – d.h. wie viel Sonnenwärme von der Erdoberfläche zurück reflektiert wird.

Während weißer Schnee 80 Prozent der Strahlung reflektiert, liegt diese Zahl bei grünem Schnee näher bei 45 Prozent. Das Forscherteam sagte jedoch, dass die reduzierte Albedo das Klima der Antarktis wahrscheinlich nicht in nennenswertem Umfang beeinflussen wird. „In Zukunft wird mehr Kohlenstoff gebunden sein, nur weil Schnee in einem matschigeren Zustand sein muss, damit Algen blühen können“, erklärte Andrew Evans von der Universität Cambridge. Zu erwarten ist ein geeigneter Lebensraum und insgesamt mehr Kohlenstoffbindung.


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