Eine Studie aus Großbritannien zeigt, dass die reichsten 1% die gleiche Menge CO2 erzeugen wie die ärmsten 10%. Eine enorme Emissionslücke, die vor allem auf den umweltbelastenden Lebensstil einer Elite zurückzuführen ist.

Die obersten 1% der Einkommen in Großbritannien sind für die gleiche Menge an Kohlendioxidemissionen in einem einzigen Jahr verantwortlich wie die unteren 10% über mehr als zwei Jahrzehnte. Es würde 26 Jahre dauern, bis ein Geringverdiener so viel Kohlendioxid produziert wie die Reichsten in einem Jahr, so die Analyse von Einkommen und Treibhausgasdaten von Autonomy von 1998 bis 2018.

Emissionsreiche Elite

Die Ergebnisse unterstreichen die enorme Kluft zwischen einer “umweltverschmutzenden Elite”, deren kohlenstoffreicher Lebensstil die Klimakrise anheizt, und der Mehrheit der Menschen. Das gilt selbst in Industrieländern wie Großbritannien, wo der Kohlenstoff-Fußabdruck kleiner ist als in ärmeren Ländern.

Die Analyse von Einkommen und Treibhausgasdaten von 1998 bis 2018 ergab, dass Menschen, die 2018 in Großbritannien 170.000 Pfund (192.000 Euro) oder mehr im Jahr verdienten, für Treibhausgasemissionen verantwortlich waren, die weit über den 30% der Menschen lagen, die im selben Jahr 21.500 Pfund (24.300 Euro) oder weniger verdienten.

Autonomy rechnet auch vor, dass, wenn das Vereinigte Königreich vor zwei Jahrzehnten begonnen hätte, Kohlenstoffemissionen von nur dem obersten 1% der Einkommensgruppen zu besteuern, die Bemühungen inzwischen etwa 126 Milliarden Pfund hätten einbringen können. Dies hätte zur gerechten Reduzierung der Treibhausgasemissionen beitragen können, zum Beispiel durch Hausisolierung für ärmere Haushalte.

Großbritannien ist nicht das einzige Land, das eine solche Kluft zwischen Besserverdienern und Geringverdienern bei den Treibhausgasemissionen hat. Eine wachsende Zahl von Forschungsergebnissen, gut zusammengefasst im Buch Carbon Inequality, weist auf die Existenz einer umweltverschmutzenden Elite hin, deren Lebensstil wenig mit dem der Mehrheit der Menschen zu tun hat.

Lebensstil der Reichsten 

Zum Beispiel benutzen in einem Jahr weniger als die Hälfte der Menschen in Großbritannien ein Flugzeug. Aber 1% der Menschen sind für ein Fünftel der Überseeflüge aus Großbritannien verantwortlich. Fliegen, große Autos fahren, mehrere Häuser besitzen und zwischen ihnen reisen, eine fleisch- und importreiche Ernährung zu sich nehmen, mehr Kleidung und importierte Luxusgüter kaufen sind alles Gründe dafür, dass die Reichsten einen weitaus höheren Kohlenstoff-Fußabdruck erzeugen. Ärmere Menschen neigen dazu, in kleinen Häusern näher an ihrem Geburtsort zu bleiben und öffentliche Verkehrsmittel zu nutzen, während ihre Ausgaben für Luxusgüter, aber auch für “Fast Fashion”, viel geringer sind.

Steuern auf die umweltschädlichsten Aktivitäten könnten nur auf die Reichen abzielen und müssen nicht zur Lebenshaltungskostenkrise für die große Mehrheit der Menschen beitragen. Sie könnten auch dazu beitragen, die gähnende Lücke in den öffentlichen Finanzen des Vereinigten Königreichs zu schließen. Die britische Regierung hat es jedoch vorgezogen, die Steuern auf Aktivitäten wie Fliegen und Autofahren trotz ihrer Umweltauswirkungen zu senken.


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